乳酸菌、益生菌傻傻分不清楚?

2016 / 08 / 09

簡單地說,益生菌大部分是乳酸菌,乳酸菌只有少數菌株可以被稱為益生菌。益生菌是指經過研究、清楚證明對健康有益的、活的微生物,乳酸菌是指會生產乳酸的細菌,二者大大不同。

 但是為什麼兩個名詞經常被混用呢?因為被證明是益生菌的菌種,絕大多數是乳酸菌,所以講到益生菌時,很自然會聯想到乳酸菌。相反的,乳酸菌菌種成千上萬,但真正經過研究證明,可以稱作益生菌的不過是其中一小部分。
 
例如我們研究室由自然環境、母乳、幼兒糞便、泡菜、中藥等,分離出好幾千株乳酸菌,但是能夠通過耐酸、耐膽鹽,以及各種保健功效探討的,只不過是其中少數十餘株,這些菌株還要經過漫長的功效認證、安全實驗,才夠格稱為益生菌。舉養樂多的乾酪乳桿菌代田株,以及我研究室研發的植物乳桿菌K97為例,屬名都是乳桿菌;種名,一個叫「乾酪」,一個叫「植物」;株名,一個用發現者代田稔博士的姓來命名,一個直接用研究室內部編號命名。
 
我們很容易由糞便中分離出無數的乾酪乳桿菌,但能夠像養樂多代田株般,既能改善排便,還可以提升免疫力的菌株,少之又少。想也知道如此,否則養樂多公司怎麼能靠一株代田株稱雄七十餘年。再說植物乳桿菌,我們研究了數百株植物乳桿菌,淘汰掉九成九,精挑細選出幾株菌株,A17的抗過敏活性很強,另一株K95可改善代謝症候群,還有一株K21是消炎效果特強。用一般的研究方法無法解釋為何同樣是植物乳桿菌,功效表現如此不同,我們正忙著用營養基因體技術,深入探討這個問題。
 
結論是「乳酸菌」成千上萬,隨處都有,其中只有極少數經過精挑細選,對健康真的有益的特殊菌株,才能稱為「益生菌」。也因此,聯合國世界糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)才會說看益生菌要看到菌株層次。當菌株名寫出來時,這株菌後面的研究團隊就必須負責了。