益生菌會被腸道免疫系統及胃酸膽鹽殺滅,無法在體內發揮功效?

2016 / 08 / 09

大部份的人都處於亞健康狀態,因此需要補充益生菌。可是,益生菌對人體而言,畢竟還是外來物體,為什麼不會被腸道免疫系統消滅?腸道免疫系統如何分辨好菌與壞菌?
 
腸道免疫系統的構造精密,非三言兩語能夠說明。人體的免疫系統精巧到具有分辨不同菌群的能力。不同的菌群,如格蘭氏陰性菌(壞菌)與陽性菌(好菌)有別,會認識免疫細胞表面的不同受體,引發細胞內的不同訊息傳導,細胞因此會做出不同的反應,或發動攻擊或接受調控,抑或並肩作戰。
 
胃酸膽鹽是身體防衛外來細菌入侵的手段,很多乳酸菌,包括常用於製造優酪乳的嗜熱鏈球菌及保加利亞乳桿菌,都無法通過胃酸膽鹽防線,但是,對很多益生菌而言,耐酸耐膽鹽特性幾乎都是必要條件。以我們研究室開發益生菌為例,首先就是要測菌株的耐酸耐膽鹽程度,無法通過的就淘汰。再加上益生菌發酵生產時,還會運用特殊包埋技術,更加強其安定性。
 
我們在做臨床實驗時,「Wash out」(洗出)時間大約是一到兩週,亦即,停止吃益生菌後,大約一到兩週,糞便中就無法測到該株益生菌。換句話說,再好的益生菌也無法在腸道內久駐,所以需要持續補充。